Los suplementos de vitamina A no reducen la mortalidad materna

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Los suplementos de vitamina A no reducen la mortalidad de las mujeres durante el embarazo y el parto, según un estudio desarrollado en Ghana que contradice una investigación anterior que tuvo lugar en Nepal y que afirmaba que descendía un 44 por ciento con esta vitamina. El estudio, publicado en la revista médica "The Lancet", se llevó a cabo con varios grupos aleatorios de mujeres en edad reproductiva y un grupo de control con placebos. El área del ensayo, en la región ghanesa de Brong Ahafo, se dividió en 1.086 grupos geográficos formados por mujeres de entre 15 y 45 años, que planeaban continuar en la zona durante los tres meses siguientes.

En total, 544 grupos (104.484 mujeres) tomaron vitamina A mientras que a los 542 grupos restantes (103.297 mujeres) se les administró un placebo. En los análisis finales no se halló una diferencia estadística significativa entre los dos grupos. Así, entre las mujeres a las que se administró la vitamina hubo 39.601 embarazos y 138 muertes relacionadas con la maternidad, mientras que, entre las que recibieron placebo, hubo 39.234 embarazos y 148 muertes relacionadas con éstos.

En el primer grupo, la ratio fue de 348 muertes por 100.000 embarazos, frente a 377 muertes por 100.000 gestaciones en el grupo del placebo. Según los autores, de la Escuela de Higiene y Medicina Tropical de Londres, "estos resultados sugieren que el suplemento de vitamina A una vez a la semana administrado en mujeres en edad reproductiva no aumenta su supervivencia ni la de los bebés en el área rural de Ghana".

"Sin embargo, la ausencia de un efecto de los suplementos de vitamina A en la mortalidad de las mujeres embarazadas contrasta con la sustancial reducción que se registró en el ensayo de Nepal, el único previo acerca de la materia", expresaron los investigadores. Debido a esta diferencia de resultados, los autores recomendarían que se llevaran a cabo más ensayos para confirmar los efectos de la vitamina A, si bien reconocen que no es probable que éstos se hagan por su magnitud y coste. En estas circunstancias, los expertos señalan que los resultados de los estudios realizados hasta la fecha, aunque sean limitados, no respaldan la administración de dosis bajas de vitamina A a mujeres con embarazos sin riesgos o en estrategias para la supervivencia infantil.