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  • Beneficios de la avena ante enfermedades

    Avena: qué es

    La avena ha sido consumida como alimento desde la antigüedad. Se trata de un cereal perteneciente a la familia ‘Poaceae’, mayormente cultivado en Europa y Norteamérica, adaptándose a climas húmedos y frescos. En los últimos años, su consumo se ha visto incrementado, algo que se ha dejado notar en los países especialmente productores como Rusia, Canadá, Finlandia, Polonia o Estados Unidos. 

    En España, el consumo de avena ha ido en aumento desde los 0.43 kilogramos por persona al año determinados en 2013 por la División de Estadística de la FAO, Organización de las Naciones Unidas para la Alimentación y la Agricultura. Una cantidad que evoluciona si se valora que apenas llegaba al 0.19 en 1990. 

    Y es que los cereales han sido base de dieta de la humanidad desde hace miles de años. La avena, en los últimos tiempos, ha ido consolidándose con el paso del tiempo hasta el punto de ser uno de esos recursos a los que acudir incluso para mejorar en lo que a salud concierne. Hoy analizaremos cuáles son las propiedades nutricionales de la avena, cuáles son sus beneficios para nuestro organismo en caso de padecer ciertas patologías. 

    Propiedades nutricionales de la avena

    La realidad es que la avena se extrae de una planta y para hacerse los medicamentos se emplean partes como la semilla (avena), las hojas, el tallo (paja de avena) y el salvado (la cubierta exterior de la avena integral). También destacan productos como la harina de avena.  De hecho, el salvado de avena y la avena integral se emplean para la presión arterial alta, el colesterol alto, la diabetes y problemas de digestión, entre otras problemáticas.   En especial se emplea para reducir los niveles de colesterol y el riesgo de cardiopatía. 

    La avena se clasifica en cereal de grano entero (esos granos que conservan las tres partes que los componen, germen, endospermo y salvado). Un cereal con un valor energético de 361 kilocalorías por 100 gramos y se la considera fuente de proteínas de bajo coste y destaca su alto contenido en fibra

    En lo que se refiere también a las propiedades nutricionales de la avena, presenta un contenido en hidratos inferior al resto de cereales y un aporte de lípidos superior al resto, aportando ácidos grasos monoinsaturados y poliinsaturados, considerados como grasa saludable. 

    Además, la avena destaca por tener un alto contenido en hierro, magnesio, zinc, fósforo, tiamina (vitamina B1) y vitamina B6, folatos, potasio y vitamina E. En especial destaca por su alto contenido en fibra, especialmente en betaglucanos. La fibra mejora el tránsito intestinal, además de atenuar los niveles de colesterol y glucosa en sangre. 

    Además, retrasa el vaciamiento gástrico produciendo mayor saciedad y sensación de plenitud. Por su parte, los betaglucanos se consideran el componente activo más relevante de la avena debido a sus beneficios que podrían ayudar a prevenir y mejorar los síntomas de diabetes, cáncer y enfermedad cardiovascular

    Cabe resaltar que las avenantramidas cuentan con una actividad antioxidante de 10 a 30 veces mayor que la de otros compuestos fenólicos. Disponen de propiedades antiinflamatorias y antiaterogénicas, además de ayudar a controlar la presión arterial al producir óxido nítrico (vasodilatador). 

    Beneficios de la avena ante enfermedades

    Como decimos, la avena muestra unos beneficios potenciales en su acción sobre diferentes patologías. Tiene su influencia en la diabetes, en enfermedades cardiovasculares, en el cáncer, en celiaquía, en obesidad y en patologías intestinales.  La recomendación general apunta que, en el marco de una alimentación saludable, debido a sus beneficios nutricionales y sobre la salud, por su composición nutritiva y por los otros componentes no nutritivos/bioactivos que contiene, sería aconsejable fomentar el consumo de avena en la población española en los diferentes momentos del día. 

    En lo que respecta a la diabetes, la avena se presenta como beneficio al disminuir la glucosa en ayunas. Además, mejora la sensibilidad a la insulina y reduce la concentración de hemoglobina glicosilada, de interés en situación de prediabetes.  En lo que respecta a enfermedades cardiovasculares, por medio de la avena logramos una reducción del colesterol sanguíneo, disminución de niveles de LDL y triglicéridos, aumenta los niveles de HDL y sus propias propiedades antiinflamatorias. 

    Sobre el cáncer cabe destacar que retrasa el crecimiento de líneas celulares de cáncer e induce a la muerte celular de estas. En lo que respecta a la celiaquía cabe resaltar que en un especialista debe evaluar el caso particular del paciente. Sí se presenta la avena como beneficio para otro problema como la obesidad o las enfermedades intestinales, ya que disminuye la distensión, el dolor abdominal, las flatulencias y mejora el estreñimiento

    *NOTA: Este artículo tiene una finalidad informativo- divulgativa. Siempre ha de ser un médico especialista el que determine los procesos de diagnosis, tratamiento y terapias complementarias que estime. Si cree que puede estar enfermo acuda a su centro de salud o a un especialista colegiado, bajo ningún concepto se automedique o tome decisiones relativas a su salud en virtud de lo leído aquí o en cualquier otro sitio web.

    FUENTES: 

    “Datos actuales sobre las propiedades nutricionales de la avena”, Fundación Española de la Nutrición (FEN) 

    Portal de Información de los Institutos Nacionales de Salud de EEUU

     

  • Ventajas del ajo para la salud

    El ajo

    El ajo es uno de esos vegetales que reconocemos todos en cualquiera de nuestros hogares. Se trata de un alimento de gusto sumamente peculiar que atrae hoy nuestra atención.  Hablamos del ajo, un ingrediente que para encontrar su origen casi tenemos que remontarnos a los principios de la humanidad, donde se empleaba como defensa del cultivo. Diferentes estudios incluso apuntan como ventajas para la salud a sus propiedades anticancerígenas al comprobarse que con el extracto de ajo se logró inhibir la multiplicación de células tumorales. ¿Qué ventajas proporciona el ajo para nuestra salud? 

    Lo cierto es que una de las ventajas del ajo para la salud es que es de los grandes antioxidantes naturales que nos encontramos. Sin embargo, existen casos en los que no es recomendable un consumo diario del mismo. El motivo es precisamente que sus particularidades le convierten en un recurso útil, pero que debemos evitar en caso de padecer determinadas patologías. Hoy hablaremos también de las contraindicaciones además de las ventajas del ajo para nuestra salud. 

    Origen del ajo

    La planta del ajo, cuyo nombre científico es Allium sativum, pertenece al género Allium, el cual incluye aproximadamente unas 750 especies entre las que se incluye otra muy consumida y cultivada en todo el mundo como es la cebolla. Todas ellas poseen idénticas propiedades medicinales y organolépticascon ventajas para la salud gracias a muchos compuestos azufrados y también a la alicina. Los reconocemos por su sabor y también por su olor. 

    Para conocer el origen del ajo debemos saber que la planta es propia de la comarca donde se entrelazan países como Turkmenistán, Uzbekistán y Kazajstán. La planta del ajo es considerada como una de las especies más universales ya que se adapta a todo tipo de terrenos y condiciones climáticas incluso extremas. Por ello la encontramos a tres millares de metros de altura en México y a casi cinco millares en las montañas del Tíbet. En cualquier modalidad o de cualquier procedencia, todos tienen ventajas para la salud. 

    Según diferentes escritos como el del doctor R.S. Zeng, de 2008, los chinos ya utilizaban el ajo como pesticida mientras que otros lo empleaban para proteger los cultivos de las malezas. A Europa no llegó hasta el siglo IX pero no ha sido hasta este siglo cuando trascendieron las ventajas para la salud. 

    Qué aporta el ajo a tu salud

    1. Favorece la circulaciónde la sangre. 
    2. Favorece la cicatrización de las heridas. 
    3. Fortalece el sistema inmunitario
    4. Es adecuado para gripes y resfriados
    5. Es bueno para el hígado, un desintoxicante del organismo. 
    6. Es un excelente descongestionante
    7. Tiene propiedades anticancerígenas por lo que puede servir para prevenir el cáncer
    8. Cuida nuestra piel y estimula la renovación celular
    9. Ayuda a reducir el colesterol, por lo que reduce el riesgo de infarto
    10. Perfecto para la anemia porque
    • Eleva las defensas y protege de muchas enfermedades. 
    • Aporta múltiples vitaminas y minerales
    • Estimula los jugos gástricos y hace que podamos digerir mejor el hierro.

    Contraindicaciones del ajo

    Aunque tiene muchas ventajas en lo que a salud se refiere, lo cierto es que existen casos en los que no se recomienda consumirlo. Por ejemplo, si te encuentras bajo medicación anticoagulante o tienes problemas de sangrados, su condición de anticoagulante natural le convierte en un alimento diario que se debe evitar. 

    Tampoco debes consumir ajo en caso de que padezcas hipertiroidismo ya que tiene un alto contenido en yodo. Si tomas también medicación para el corazón y además tomas esas cápsulas de ajo que se comercializan en las farmacias, debes evitar su consumo. Como es habitual, lo más recomendable es mantener una mesura en el consumo de cualquier sustancia. 

    FUENTES: 

    Block. E., (2010), Garlic and Other Alliums: The Lore and The Science, Cambridge: The Royal Society of Chemistry, RSC. 

    Boivin D. et all; “Actividades antiproliferativas y antioxidantes de vegetales comunes: un estudio comparativo”. Food Chemistry, Volumen 112, Número 2, páginas 374-380