colágeno - Salud IDEAL

  • La importancia del colágeno y la elastina para el cuerpo

    El colágeno y la elastina son dos proteínas muy importantes para el funcionamiento del cuerpo que, si bien están estrechamente relacionadas, no tienen exactamente las mismas funciones. La síntesis del colágeno es la base para la creación de tejidos y estructuras complejas del cuerpo, mientras que la elastina es la proteína necesaria para que los tejidos puedan estirarse y encogerse de forma repetida.

    La implicación de ambas proteínas en el aspecto de la piel explica por qué muchas cremas faciales poseen colágeno y elastina. No obstante, dichas proteínas no sólo tienen importancia para la belleza sino también para un correcto funcionamiento del cuerpo.

    Función del colágeno

    El colágeno es la molécula proteica más abundante en el cuerpo, ya que se calcula que aproximadamente una de cada cuatro proteínas del organismo es colágeno. Su función esencialmente es la de unir los tejidos conectivos (músculos, tendones, ligamentos, cartílagos, tejido hematológico y adiposo y órganos).

    El colágeno actúa como un elemento de sostén que mantiene unido el cuerpo, formando las fibras a partir de las que se crean las estructuras del organismo. Para ello, el colágeno se mezcla con otras sustancias y minerales: se une al calcio para formar los huesos, a la elastina para la piel y los cartílagos… El colágeno, en definitiva, es responsable del grado de firmeza de todas estas estructuras.

    Función de la elastina

    La elastina es una proteína presente en el cuerpo (aunque en menor cantidad que el colágeno) cuya propiedad principal es la de hacer posible que los tejidos se estiren y luego vuelvan a su posición original sin roturas o elongaciones. La elastina forma parte de los tejidos conjuntivos, el sistema óseo, los músculos y los cartílagos, a los que da resistencia y flexibilidad. Entre sus funciones más importantes también está la de sostener las fibras de colágeno y mantenerlas en su lugar.

    En el caso de la piel, la elastina sirve para mantenerla hidratada, evitar las roturas de las fibras del tejido conectivo, prevenir la aparición de las estrías, paralizar la flacidez, funcionar como remedio contra el envejecimiento (evitando las arrugas) y mejorar la síntesis del colágeno natural. Mientras que el colágeno ofrece firmeza, tono y resistencia a la piel, la elastina hace posible que sea más flexible y que después pueda volver a su estado natural. Si las fibras de elastina se rompen por estirarse demasiado es cuando aparecen las estrías o la piel se queda flácida.

    En cuanto al cabello, la elastina lo mantiene hidratado, lo protege de las roturas, le aporta elasticidad para que sea flexible y le da fuerza y resistencia.

    Cómo combatir la falta de colágeno y elastina

    Con el paso del tiempo, la producción de colágeno en el cuerpo se va reduciendo, de manera que a los 40 años el organismo produce, aproximadamente, la mitad de esta proteína que en la adolescencia. Esto provoca pérdida de elasticidad y flexibilidad de la piel, osteoporosis, deterioro en la vista, etc. Lo mismo ocurre con la elastina, cuya falta provoca la aparición de los síntomas del envejecimiento (arrugas, piel flácida…).

    Para suplir la carencia de estas dos vitaminas existen complementos alimenticios como el colágeno hidrolizado en polvo o pastillas y la elastina -también hidrolizada- en capsulas. También es posible tomar alimentosque contengan colágeno, como lácteos, huevos, carnes y algunos pescados (atún y salmón principalmente). Asimismo, el consumo de verduras de hoja verde, soja y alimentos ricos en vitamina A y zinc estimula la producción natural de elastina, mientras que las frutas rojas y los alimentos ricos en vitamina C ayudan a producir colágeno.  

  • Por qué tomar colágeno con magnesio

    El colágeno y el magnesio son dos elementos que deben estar presentes en el organismo para asegurar un buen mantenimiento de las articulaciones y los huesos especialmente. A causa de la edad o por la falta de ingesta de algunos alimentos, en ocasiones los niveles de colágeno o magnesio no son los adecuados, cuestión que se puede solucionar con un complemento alimenticio.

    Qué son el colágeno y el magnesio

    El colágeno es una proteína y componente esencial de los tejidos de la articulación (cartílagos, ligamentos y tendones), huesos y piel. También forma parte de la pared de los vasos sanguíneos, órganos vitales y tejido adiposo. Su principal función es aportar resistencia y flexibilidad a todos estos tejidos y mantener unido el conjunto del cuerpo. Algunas investigaciones han demostrado que el colágeno va desapareciendo a medida que pasan los años y por eso hay que obtener esta proteína de forma natural a través de los alimentos o utilizando suplementos alimenticios. Además, su buen funcionamiento viene determinado por su combinación con otras sustancias, como el magnesio, la elastina, la vitamina C o los cristales de calcio.

    El magnesio es un mineral responsable de multitud de funciones bioquímicas, incluida la síntesis de las proteínas del colágeno. Es necesario para una normal contracción y relajación muscular, ayuda a disminuir el cansancio, contribuye al mantenimiento de dientes y huesos, al funcionamiento de los músculos y el sistema nervioso, al equilibrio electrolítico y al metabolismo energético.

    ¿Cuándo tomar un suplemento de colágeno con magnesio?

    A medida que pasan los años el cuerpo envejece y la producción de colágeno se disminuye gradualmente. Esta carencia se puede suplir siguiendo una dieta rica en fuentes de colágeno. Los grupos de alimentos que más colágeno y magnesio aportan son las carnes y pescados, especialmente los pescados azules y el marisco. Las verduras de hoja verde como las espinacas o acelgas, los lácteos y las legumbres aportarán mucho magnesio. Por otra parte, los alimentos ricos en vitamina C como los cítricos estimulan la síntesis del colágeno.

    No obstante, en ocasiones esta carencia no se suple al completo con los alimentos, razón por la cual conviene tomarlos en forma de complemento alimenticio. Se puede tomar colágeno con magnesio a cualquier edad, pero está especialmente recomendado para algunos grupos que requieren un especial cuidado de sus articulaciones, músculos y huesos: personas a partir de 40 años, deportistas y personas que realizan ejercicio físico regularmente y aquellas personas que sufren fatiga diaria.

    En algunas ocasiones el colágeno con magnesio se combina con ácido hialurónico o con vitamina C, que les aportan otros beneficios al suplemento.

    Beneficios del colágeno con magnesio

    • Ayuda a la regeneración de los tejidos del cuerpo como tendones, articulaciones y huesos y previene su envejecimiento prematuro.
    • Mejora la masa muscular y aporta energía. Como además ayuda con el desgaste de las articulaciones y tendones, está recomendado para deportistas profesionales.
    • Relaja los músculos, lo que evita los calambres, contracturas y tensiones después de una actividad física. Evita también así los vértigos y mareos.
    • Sirve como complemento para las personas vegetarianas y veganas, que sólo comen proteínas de origen vegetal. El colágeno sólo proviene del animal, y por eso las personas vegetarianas tienen una carencia de esta proteína.
    • Ayuda a las personas con hipertensión, ya que regula el ritmo cardíaco y la presión arterial.
    • Mantiene los niveles bajos de colesterol y azúcar en sangre.
    • Facilita la absorción y fijación de otros minerales.
    • Reduce los dolores menstruales.
    • Facilita el buen funcionamiento del sistema nervioso, por lo que también previene las migrañas.
    • Ayuda a regenerar la piel, previniendo las arrugas.

    Contraindicaciones de tomar colágeno con magnesio

    El colágeno con magnesio en general no provoca muchos efectos secundarios, pero sí está contraindicado para personas que:

    • Son alérgicas a las proteínas provenientes de los animales.
    • Tienen una dieta muy pobre en proteínas.
    • Tienen alergia a alguno de los componentes activos o de elaboración del suplemento.
    • En caso de padecer alguna enfermedad crónica, se debe acudir antes al médico.

    En muchas ocasiones aparecen efectos secundarios como problemas gastrointestinales y otras dolencias por una ingesta inadecuada del colágeno con magnesio. Por tanto, se recomienda seguir las instrucciones de los médicos en cuanto a dosis (que variará según la persona) para disfrutar de todos sus beneficios. Aunque consumirlo durante el embarazo y la lactancia no presenta riesgos, lo mejor es siempre consultar al médico.

  • Qué es el colágeno hidrolizado y cuáles son sus efectos

    El colágeno es una proteína imprescindible para el cuerpo, ya que asegura un buen mantenimiento de las articulaciones, los huesos y la piel. No obstante, con la edad disminuye la producción de colágeno en el cuerpo, provocando la aparición de arrugas y de problemas en los huesos y articulaciones. Para solucionar la falta de colágeno se puede recurrir a los suplementos alimenticios.

    Qué es el colágeno hidrolizado

    El colágeno es una proteína y componente esencial de los tejidos de la articulación (cartílagos, ligamentos y tendones), huesos y piel. También forma parte de la pared de los vasos sanguíneos, órganos vitales y tejido adiposo. Su principal función es aportar resistencia y flexibilidad a todos estos tejidos y mantener unido el conjunto del cuerpo. Algunas investigaciones han demostrado que el cuerpo disminuye la producción de colágeno a medida que pasan los años lo que provoca:

    • Pérdida de la elasticidad y firmeza de la piel.
    • Dolores musculares y articulares.
    • Incremento en la porosidad del hueso debido a una descalcificación como consecuencia de la pérdida de las sales cálcicas que están adheridas al colágeno.

    Ante la falta de producción de colágeno hay que obtener esta proteína de forma natural a través de los alimentos o utilizando suplementos alimenticios como el colágeno hidrolizado.

    El colágeno hidrolizado es un suplemento alimenticio que se obtiene al someter a un proceso de hidrólisis enzimática al colágeno obtenido de materias primas naturales (tejido óseo y cartílagos bovinos principalmente). El colágeno puro es una proteína cuyo gran tamaño dificulta la asimilación por parte del organismo pero, al someterse a la hidrólisis, las moléculas disminuyen su tamaño, facilitando su llegada a los tejidos. Algunas veces el suplemento de colágeno viene acompañado por otras sustancias como el magnesio o la vitamina C (que potencia los efectos del colágeno).

    Quién puede tomar colágeno hidrolizado

    Habitualmente el suplemento de colágeno se toma a partir de los 30 años, momento en el que el cuerpo disminuye su producción. No obstante, el suplemento de colágeno también es adecuado para aquellas personas que están muy expuestas al sol, fuman o tienen una dieta poco saludable, ya que estos factores empeoran la salud de la piel y pueden afectar a la producción de colágeno en el organismo. 

    El colágeno hidrolizado también es muy apropiado para personas que practican deporte de forma habitual, ya que el entrenamiento puede desgastar, deteriorar y dañar los ligamentos. Este suplemento en deportistas mejora la recuperación de las lesiones, reduce los dolores articulares y la inflamación en las articulaciones y mejora la resistencia de las mismas.

    Por el contrario deben evitar tomarlo aquellas personas que:

    • Son alérgicas a las proteínas provenientes de animales.
    • Tienen una dieta muy pobre en proteínas.
    • Tienen alergia a alguno de los componentes activos o de elaboración de este suplemento.

    Beneficios de tomar colágeno hidrolizado

    Los principales beneficios de tomar colágeno hidrolizado son:

    • Promueve la producción de colágeno de forma natural en el cuerpo.
    • Mejora la resistencia y fortaleza de las articulaciones, tendones y ligamentos, ya que retrasa los efectos del desgaste y la pérdida del colágeno propio.
    • Puede ayudar a disminuir el dolor en las articulaciones.
    • Mejora el control de la presión arterial.
    • Fortalece las uñas y el pelo.
    • Previene la pérdida de masa y descalcificación ósea.
    • Previene el envejecimiento.
    • Mejora la firmeza y elasticidad de la piel.
    • Sirve como complemento para personas veganas y vegetarianas que sólo comen proteínas de origen vegetal. Ya que el colágeno solo proviene de los animales, las personas vegetarianas tienen una carencia de esta proteína.

    Se recomienda acudir a un médico antes de empezar a tomar colágeno hidrolizado como complemento alimenticio. El especialista podrá determinar si es seguro tomarlo e indicará cómo se debe hacer. Para evitar efectos secundarios (como problemas gastrointestinales) se recomienda asimismo seguir las instrucciones de los médicos en cuanto a la dosis.

    Conviene recordar, además, que los suplementos alimenticios nunca deben ser sustitutos de una adecuada dieta ni de los tratamientos farmacológicos o médicos necesarios para tratar las enfermedades.