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  • Beneficios de la avena ante enfermedades

    Avena: qué es

    La avena ha sido consumida como alimento desde la antigüedad. Se trata de un cereal perteneciente a la familia ‘Poaceae’, mayormente cultivado en Europa y Norteamérica, adaptándose a climas húmedos y frescos. En los últimos años, su consumo se ha visto incrementado, algo que se ha dejado notar en los países especialmente productores como Rusia, Canadá, Finlandia, Polonia o Estados Unidos. 

    En España, el consumo de avena ha ido en aumento desde los 0.43 kilogramos por persona al año determinados en 2013 por la División de Estadística de la FAO, Organización de las Naciones Unidas para la Alimentación y la Agricultura. Una cantidad que evoluciona si se valora que apenas llegaba al 0.19 en 1990. 

    Y es que los cereales han sido base de dieta de la humanidad desde hace miles de años. La avena, en los últimos tiempos, ha ido consolidándose con el paso del tiempo hasta el punto de ser uno de esos recursos a los que acudir incluso para mejorar en lo que a salud concierne. Hoy analizaremos cuáles son las propiedades nutricionales de la avena, cuáles son sus beneficios para nuestro organismo en caso de padecer ciertas patologías. 

    Propiedades nutricionales de la avena

    La realidad es que la avena se extrae de una planta y para hacerse los medicamentos se emplean partes como la semilla (avena), las hojas, el tallo (paja de avena) y el salvado (la cubierta exterior de la avena integral). También destacan productos como la harina de avena.  De hecho, el salvado de avena y la avena integral se emplean para la presión arterial alta, el colesterol alto, la diabetes y problemas de digestión, entre otras problemáticas.   En especial se emplea para reducir los niveles de colesterol y el riesgo de cardiopatía. 

    La avena se clasifica en cereal de grano entero (esos granos que conservan las tres partes que los componen, germen, endospermo y salvado). Un cereal con un valor energético de 361 kilocalorías por 100 gramos y se la considera fuente de proteínas de bajo coste y destaca su alto contenido en fibra

    En lo que se refiere también a las propiedades nutricionales de la avena, presenta un contenido en hidratos inferior al resto de cereales y un aporte de lípidos superior al resto, aportando ácidos grasos monoinsaturados y poliinsaturados, considerados como grasa saludable. 

    Además, la avena destaca por tener un alto contenido en hierro, magnesio, zinc, fósforo, tiamina (vitamina B1) y vitamina B6, folatos, potasio y vitamina E. En especial destaca por su alto contenido en fibra, especialmente en betaglucanos. La fibra mejora el tránsito intestinal, además de atenuar los niveles de colesterol y glucosa en sangre. 

    Además, retrasa el vaciamiento gástrico produciendo mayor saciedad y sensación de plenitud. Por su parte, los betaglucanos se consideran el componente activo más relevante de la avena debido a sus beneficios que podrían ayudar a prevenir y mejorar los síntomas de diabetes, cáncer y enfermedad cardiovascular

    Cabe resaltar que las avenantramidas cuentan con una actividad antioxidante de 10 a 30 veces mayor que la de otros compuestos fenólicos. Disponen de propiedades antiinflamatorias y antiaterogénicas, además de ayudar a controlar la presión arterial al producir óxido nítrico (vasodilatador). 

    Beneficios de la avena ante enfermedades

    Como decimos, la avena muestra unos beneficios potenciales en su acción sobre diferentes patologías. Tiene su influencia en la diabetes, en enfermedades cardiovasculares, en el cáncer, en celiaquía, en obesidad y en patologías intestinales.  La recomendación general apunta que, en el marco de una alimentación saludable, debido a sus beneficios nutricionales y sobre la salud, por su composición nutritiva y por los otros componentes no nutritivos/bioactivos que contiene, sería aconsejable fomentar el consumo de avena en la población española en los diferentes momentos del día. 

    En lo que respecta a la diabetes, la avena se presenta como beneficio al disminuir la glucosa en ayunas. Además, mejora la sensibilidad a la insulina y reduce la concentración de hemoglobina glicosilada, de interés en situación de prediabetes.  En lo que respecta a enfermedades cardiovasculares, por medio de la avena logramos una reducción del colesterol sanguíneo, disminución de niveles de LDL y triglicéridos, aumenta los niveles de HDL y sus propias propiedades antiinflamatorias. 

    Sobre el cáncer cabe destacar que retrasa el crecimiento de líneas celulares de cáncer e induce a la muerte celular de estas. En lo que respecta a la celiaquía cabe resaltar que en un especialista debe evaluar el caso particular del paciente. Sí se presenta la avena como beneficio para otro problema como la obesidad o las enfermedades intestinales, ya que disminuye la distensión, el dolor abdominal, las flatulencias y mejora el estreñimiento

    *NOTA: Este artículo tiene una finalidad informativo- divulgativa. Siempre ha de ser un médico especialista el que determine los procesos de diagnosis, tratamiento y terapias complementarias que estime. Si cree que puede estar enfermo acuda a su centro de salud o a un especialista colegiado, bajo ningún concepto se automedique o tome decisiones relativas a su salud en virtud de lo leído aquí o en cualquier otro sitio web.

    FUENTES: 

    “Datos actuales sobre las propiedades nutricionales de la avena”, Fundación Española de la Nutrición (FEN) 

    Portal de Información de los Institutos Nacionales de Salud de EEUU

     

  • Suplementos para adelgazar: ¿qué sabemos?

    Hoy día, adelgazar se ha convertido en el objetivo de todas aquellas personas que desean mantener la línea. Sin embargo, existen una infinidad de casos en que el hecho de perder peso llega directamente como prescripción médica para atajar ciertas enfermedades. Como ejemplo nos puede servir hacer referencia a la artritis, donde el hecho de adelgazar es fundamental para reducir el riesgo de dolor en las articulaciones y otros problemas de salud. También el corazón sufre cuando un organismo muestra cierto sobrepeso que puede derivar en accidentes cardiovasculares. Uno de los elementos a los que más se suele recurrir es a esos suplementos alimenticios que prometen ayudarnos a adelgazar. ¿Realmente son eficaces o lo sabemos todo sobre ellos? Hoy intentamos profundizar algo más. 

    La Asociación Médica Americana relató que un 68 por ciento de los norteamericanos actualmente padecen sobrepeso u obesidad. Un problema de salud que se ha expandido a nivel mundial. Por ello, desde los diferentes sectores de los gobiernos se hace especial esfuerzo en introducir pautas para fomentar el poder adelgazar sin necesidad de obsesionarse. Una pérdida moderada de entre 5 o 10 libras puede derivar en beneficios de salud inmediatos a corto, medio y largo plazo

    ¿Por qué debemos adelgazar?

    Hoy en día, adelgazar nos permite reducir la tensión articular. Estudios incluso apuntan que el hecho de perder 10 libras llega a aliviar en 40 libras la tensión generada en articulaciones como las rodillas. También alivia el dolor y la inflamación en el cuerpo, ya que la grasa es un tejido activo que crea y libera sustancias químicas inflamatorias. 

    También el hecho de adelgazar nos ayuda a reducir el riesgo de enfermedades crónicas, sirviendo como prevención a problemas como la diabetes e incluso el cáncer. Además, facilita la respiración y por consiguiente tiene efectos sumamente positivos en la efectividad de nuestras horas de sueño.  

    Por supuesto, el hecho de adelgazar nos permite disminuir el riesgo de cardiopatías y accidentes cerebrovasculares ya que disminuye la presión arterial. Por lo general, el hecho de perder peso nos permite alargar nuestra esperanza de vida y nos refuerza de cara a enfrentarnos a ciertos problemas de salud que nos pueda plantear la vida. Lo ideal es que lo consulte con un médico especialista para establecer un plan definido que le permita adelgazar. 

    Consejos para adelgazar y mantener un peso saludable

    Por lo general, adelgazar suele ser una tarea complicada para aquellas personas que carecen de hábitos de vida saludable. El ejercicio y la estructura de la ingesta alimenticia con un calibrado exhaustivo de calorías suele plantear un reto no tan sencillo de asumir para todo el mundo. 

    Como decimos, cada especialista es quien debe indicar qué procedimiento llevar a cabo para perder peso y alcanzar una situación saludable. Los consejos generales apuntan lo siguiente: 

    No adelgazar rápido con dietas que no se puedan seguir por tiempo prolongado. Lo ideal es conocer cuál es tu dieta y la forma correcta de perder peso. 

    • Reduzca el tamaño de las porciones pero disponga de una dieta rica en ingredientes. 
    • Consuma abundantes frutas y vegetales frescos. 
    • Realice actividad física regular incrementando el número de calorías consumidas con respecto a las que consumes. 
    • Piensa en adelgazar como un motivo de salud. 

    Suplementos para adelgazar

    Hoy en día, la tendencia camina hacia mantener un peso lo más saludable posible. Sin embargo, en contra de esta situación circulan distintas informaciones propagandísticas donde se ensalzan ciertos productos que no son del todo seguros o, al menos, no cumplen con la premisa de acabar con la grasa del organismo. Esos famosos “remedios mágicos” que prometen inhibir la grasa. Algunos quedan desmitificadoscomo otras prácticas que auguran un resultado para adelgazar.  

    La Administración de Fármacos y Alimentos (FDA) no aprueba la presencia de esos productos antes de que aparezcan en el mercado. Cuando lo hacen, solo pueden actuar si detectan un riesgo para la salud. Hoy, por ejemplo, algunas sustancias como la Ephedra (E sínica), un ingrediente común en estos productos que prometen hacerte adelgazar, se encuentra en el disparadero. 

    Esta hierba, también conocida como ‘ma huang’, se relaciona con la hormona adrenalina y acelera los sistemas del cuerpo. Aumenta la presión sanguínea y el ritmo cardíaco causando estrés en el corazón y los vasos sanguíneos, llegando a derivar en ataques cardíacos o muerte súbita en algunas personas. 

    Otros suplementos para adelgazar incluyen ingredientes comunes que debes conocer y que te detallamos a continuación: 

    Hoodia gordonii: 

    Se cree que es una planta supresora del apetito. Hoy día no existe evidencia contundente de que sus extractos sean seguros y efectivos para los humanos. Es escasa y por tanto  debe tener en cuenta si realmente la contiene el suplemento alimenticio que usted adquiere para adelgazar. 

    Gymnema sylvestris: 

    Supuestamente destruye los azúcares pero su evidencia no está tan clara a la hora de adelgazar. Personas perdieron peso con su ingesta tras ocho semanas pero combinada con cromio y ácido hidroxicítrico. Además consumían 2000 calorías en sus dietas y participaban en programas de caminatas. 

    Vinagre de cidra: 

    Se piensa que el ácido acético activo en el vinagre fresco tiene un efecto en el metabolismo. Algunos estudios evaluaron su intervención durante la digestión de carnohidratos, cuya reducción de los incrementos de azúcar en sangre luego de una comida se asoció con un adelgazamiento. 

    Guaraná: 

    Contiene un 30 por ciento más de cafeína que el café. Tiende a elevar la presión arterial. 

    Cromio: 

    Afirman que reduce la glucosa en sangre y ayuda a adelgazar, pero no se ha comprobado su acción positiva. De hecho, los suplementos con este ingrediente pueden dañar a los cromosomas que albergan el ADN del cuerpo. 

    Quitosano: 

    Un compuesto procesado en la proteína de los caparazones de los crustáceos e insectos. Afirman que evita la absorción de grasa por parte del intestino, pero estudios corroboran la inexistencia de una diferencia significativa entre las personas que lo tomaron y quienes tomaron placebo para adelgazar. 

    Naranjo amargo:

    Incluye sinefrina, algo similar a la E sínica, tanto en composición química como en efectos colaterales. Debe tomarse con suma cautela si se decanta por esto para adelgazar como suplemento. 

    *NOTA: Este artículo tiene una finalidad informativo- divulgativa. Siempre ha de ser un médico especialista el que determine los procesos de diagnosis, tratamiento y terapias complementarias que estime. Si cree que puede estar enfermo acuda a su centro de salud o a un especialista colegiado, bajo ningún concepto se automedique o tome decisiones relativas a su salud en virtud de lo leído aquí o en cualquier otro sitio web.

    FUENTES: 

    Artritis Foundation (EEUU) 

    Portal Sanitas"Cómo adelgazar y mantener un peso saludable"  

  • Ventajas del ajo para la salud

    El ajo

    El ajo es uno de esos vegetales que reconocemos todos en cualquiera de nuestros hogares. Se trata de un alimento de gusto sumamente peculiar que atrae hoy nuestra atención.  Hablamos del ajo, un ingrediente que para encontrar su origen casi tenemos que remontarnos a los principios de la humanidad, donde se empleaba como defensa del cultivo. Diferentes estudios incluso apuntan como ventajas para la salud a sus propiedades anticancerígenas al comprobarse que con el extracto de ajo se logró inhibir la multiplicación de células tumorales. ¿Qué ventajas proporciona el ajo para nuestra salud? 

    Lo cierto es que una de las ventajas del ajo para la salud es que es de los grandes antioxidantes naturales que nos encontramos. Sin embargo, existen casos en los que no es recomendable un consumo diario del mismo. El motivo es precisamente que sus particularidades le convierten en un recurso útil, pero que debemos evitar en caso de padecer determinadas patologías. Hoy hablaremos también de las contraindicaciones además de las ventajas del ajo para nuestra salud. 

    Origen del ajo

    La planta del ajo, cuyo nombre científico es Allium sativum, pertenece al género Allium, el cual incluye aproximadamente unas 750 especies entre las que se incluye otra muy consumida y cultivada en todo el mundo como es la cebolla. Todas ellas poseen idénticas propiedades medicinales y organolépticascon ventajas para la salud gracias a muchos compuestos azufrados y también a la alicina. Los reconocemos por su sabor y también por su olor. 

    Para conocer el origen del ajo debemos saber que la planta es propia de la comarca donde se entrelazan países como Turkmenistán, Uzbekistán y Kazajstán. La planta del ajo es considerada como una de las especies más universales ya que se adapta a todo tipo de terrenos y condiciones climáticas incluso extremas. Por ello la encontramos a tres millares de metros de altura en México y a casi cinco millares en las montañas del Tíbet. En cualquier modalidad o de cualquier procedencia, todos tienen ventajas para la salud. 

    Según diferentes escritos como el del doctor R.S. Zeng, de 2008, los chinos ya utilizaban el ajo como pesticida mientras que otros lo empleaban para proteger los cultivos de las malezas. A Europa no llegó hasta el siglo IX pero no ha sido hasta este siglo cuando trascendieron las ventajas para la salud. 

    Qué aporta el ajo a tu salud

    1. Favorece la circulaciónde la sangre. 
    2. Favorece la cicatrización de las heridas. 
    3. Fortalece el sistema inmunitario
    4. Es adecuado para gripes y resfriados
    5. Es bueno para el hígado, un desintoxicante del organismo. 
    6. Es un excelente descongestionante
    7. Tiene propiedades anticancerígenas por lo que puede servir para prevenir el cáncer
    8. Cuida nuestra piel y estimula la renovación celular
    9. Ayuda a reducir el colesterol, por lo que reduce el riesgo de infarto
    10. Perfecto para la anemia porque
    • Eleva las defensas y protege de muchas enfermedades. 
    • Aporta múltiples vitaminas y minerales
    • Estimula los jugos gástricos y hace que podamos digerir mejor el hierro.

    Contraindicaciones del ajo

    Aunque tiene muchas ventajas en lo que a salud se refiere, lo cierto es que existen casos en los que no se recomienda consumirlo. Por ejemplo, si te encuentras bajo medicación anticoagulante o tienes problemas de sangrados, su condición de anticoagulante natural le convierte en un alimento diario que se debe evitar. 

    Tampoco debes consumir ajo en caso de que padezcas hipertiroidismo ya que tiene un alto contenido en yodo. Si tomas también medicación para el corazón y además tomas esas cápsulas de ajo que se comercializan en las farmacias, debes evitar su consumo. Como es habitual, lo más recomendable es mantener una mesura en el consumo de cualquier sustancia. 

    FUENTES: 

    Block. E., (2010), Garlic and Other Alliums: The Lore and The Science, Cambridge: The Royal Society of Chemistry, RSC. 

    Boivin D. et all; “Actividades antiproliferativas y antioxidantes de vegetales comunes: un estudio comparativo”. Food Chemistry, Volumen 112, Número 2, páginas 374-380