Descubren cinco nuevos genes responsables del Alzheimer

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Un consorcio internacional sobre genética del Alzheimer en el que participan investigadores españoles ha descubierto cinco nuevos genes responsables de la enfermedad.

 

El estudio, realizado sobre una población de 20.000 pacientes con Alzheimer y 40.000 sujetos, ha permitido añadir los genes ABCA7, MS4A, CD33, CD2AP y EPHA1 a los otros cinco que ya se conocían como responsables de esta enfermedad (APOE, CLU, CR1, PICALM y BIN1). La revista norteamericana "Nature Genetics" ha publicado estos resultados en su último avance de la edición on-line, según ha informado la Universidad de Cantabria, que participa en la investigación.

El proyecto se presentó en febrero y su objetivo es conocer el papel de la herencia en el desarrollo de la enfermedad de Alzheimer, la causa más frecuente de pérdida de memoria y demencia. Los investigadores se plantean como reto descubrir los genes y las proteínas correspondientes que intervienen en el Alzheimer para poder desarrollar fármacos, así como poner en marcha métodos genéticos de detección precoz de aquellas personas que pudieran estar en riesgo de padecer la enfermedad, una vez que los tratamientos farmacológicos estuvieran a punto.

Multinacional

En el proyecto están implicado cuatro grupos o consorcios de investigadores: el grupo europeo (EADI), liderado por el Instituto Pasteur de Lille y en el que participan equipos franceses, italianos, finlandeses y españoles; el grupo británico (GERARD), dirigido por la Universidad de Cardiff, y dos grupos norteamericanos, ADGC y CHARGE, que lideran las universidades de Pensilvania y Boston.

La participación española está integrada por el Servicio de Neurología del Hospital Valdecilla y la Universidad de Cantabria, que han aportado muestras de ADN de 500 pacientes con Alzheimer y de 500 individuos sanos; el Centro de Biología Molecular Severo Ochoa-Hospital La Paz de Madrid y el Servicio de Genética del Hospital Central de Asturias.