Nuevo medicamento contra el lupus

LUPUS_RETOCADO

La Agencia estadounidense para los Medicamentos y la Alimentación (FDA) ha aprobado el uso de la medicina Benlysta contra el lupus, el primer nuevo tratamiento contra esta enfermedad en 56 años.

Benlysta, que recibe el visto bueno después de la recomendación positiva de un comité de expertos el año pasado, se administra por vía intravenosa cada 28 días e inhibe la producción de la proteína estimulador B-linfocito (BLyS), vinculada a células B anormales causantes del lupus.

 

Esta enfermedad, incurable y de causas desconocidas, afecta a cinco millones de personas en todo el mundo, entre ellas 1,5 millones de estadounidenses. Es más frecuente entre mujeres, en particular entre aquellas de raza negra, y se manifiesta sobre todo entre los 15 y los 44 años.

La enfermedad, potencialmente mortal, hace que el sistema inmunológico ataque las propias células del cuerpo y entre sus síntomas se incluyen daño a los riñones, corazón, cerebro y pulmones, cansancio, dolor, inflamación y sarpullidos.

Eficacia limitada

La aprobación se produce después de que en noviembre el comité de expertos se pronunciara a favor de la medicina por trece votos contra dos, pese a dudas de que su eficacia sea generalizada. En las pruebas desarrolladas, un 43.2 por ciento de los pacientes a los que se suministró el medicamento mostró una disminución de los síntomas después de un año, frente al 33,8 por ciento que mejoró tras suministrársele un placebo.

La FDA calcula que uno de cada once enfermos a los que se suministre el medicamento experimentará una mejoría y advierte de que el tratamiento no parece tener efecto entre los pacientes de raza negra, los más susceptibles a padecer este mal. La nueva medicina no se podrá suministrar a pacientes que padezcan de los riñones o del sistema central nervioso, pues no se han efectuado pruebas sobre este tipo de enfermos.

Se trata de uno de los primeros medicamentos que se desarrolla gracias a la aplicación de tecnologías genómicas.