El 53,3% de los españoles con estrés desarrolla una enfermedad física o problemas psíquicos o emocionales

"Según el VII Estudio CinfaSalud, avalado por la Sociedad Española para el Estudio de la Ansiedad y el Estrés (SEAS), 12 millones y medio de españoles en edad adulta se sienten estresados frecuente o continuamente.

Hoy se celebra el Día Mundial de la Salud Mental, este estudio revela que los factores familiares (74,3%) generan estrés más a menudo que los económicos (49,7%). 

Tres de cada diez encuestados (28,3%) perciben que las nuevas tecnologías aumentan su nivel de estrés, principalmente, porque no les permiten desconectar (68,2%). 

Para el doctor Julio Maset, médico de Cinfa, "es posible aumentar nuestra resistencia al estrés actuando sobre su causa o con hábitos adecuados. Como constata el estudio, quienes hacen deporte, evitan estilos de vida perjudiciales y siguen una alimentación correcta se estresan con menor frecuencia". 

La mitad (53,3%) de las personas que sufren estrés de manera frecuente o continua en nuestro país acaban desarrollando una enfermedad física o problemas psíquicos o emocionales como ansiedad o depresión, según el VII Estudio CinfaSalud: "Percepción y hábitos de la población española en torno al estrés", avalado por la Sociedad Española para el Estudio de la Ansiedad y el Estrés (SEAS) y que Cinfa presenta con motivo del Día Mundial de la Salud Mental -que tendrá lugar el 10 de octubre-. Además, cuatro de cada diez encuestados (38,6%) afirman que el estrés frecuente o continuo les genera problemas de concentración y rendimiento, el 4,6% asegura que le ha hecho perder a sus amigos y el 4,3%, que le ha llevado a renunciar a su empleo. Por último, el 1,7% declara que el estrés ha sido motivo de divorcio o separación y el 1,5%, de despido laboral. 

Como explica el doctor Julio Maset, médico de Cinfa, "el estrés es una reacción rápida del cuerpo ante una demanda o desafío, que no tiene por qué ser negativa. De hecho, un nivel moderado de estrés es normal. El problema surge cuando el individuo no cuenta con los recursos suficientes para afrontar esta demanda y se siente sobrecargado. Si esta situación se prolonga en el tiempo, la salud física y mental de la persona puede acabar deteriorándose". Según el estudio, los síntomas que más a menudo afectan a los españoles que sufren estrés son la irritabilidad (46,8%), la ansiedad (39,5%) y el insomnio (38%), seguidos de dolores de cabeza y musculares (32,2%) y fatiga física (29,9%).

El estudio de Laboratorios Cinfa y SEAS se basa en un cuestionario online realizado a una muestra representativa de 3.009 mujeres y hombres españoles de entre 18 y 64 años de todas las comunidades autónomas. De acuerdo con los resultados, cuatro de cada diez participantes (42,1%) se sienten estresados frecuente o continuamente, lo que equivale a casi 12 millones y medio de españoles (12.413.000) en edad adulta.

Las mujeres y las personas con hijos, más estresadas

En general, los datos indican que el estrés afecta más a menudo a la mujer que al hombre, ya que una de cada dos (48,7%) declara sentirlo frecuente o continuamente, frente a uno de cada tres varones (31,5%). Por otra parte, los menores de 45 años presentan un mayor grado de estrés que quienes han superado esta edad.

También el hecho de tener hijos influye significativamente en el nivel de estrés: dentro de los mayores de 31 años, un 61,2% de los que declaran sentirse estresados continuamente tienen hijos. Además, incrementa la intensidad de este problema el tener un segundo hijo.

Por ocupación, los estudiantes son quienes más indican sufrir estrés de manera frecuente o continua (55,6%), seguidos de las personas en busca de su primer empleo (50,7%), y en tercer lugar, de los trabajadores tanto por cuenta ajena como propia (41,4% en ambos casos). 

El exceso de actividades, la causa de estrés más frecuente

De acuerdo con el estudio, los factores familiares (74,3%) generan estrés entre los españoles más a menudo que los factores económicos (49,7%). Entre las personas que declaran sufrir estrés, el 50,9% lo atribuye al exceso de actividades y la falta de tiempo, y las siguientes causas son los problemas de cansancio o sueño (46,2%), los conflictos laborales (43,2%), la enfermedad propia o de un familiar (41,4%), los problemas emocionales (40%) y la agenda de trabajo (39,6%).

De hecho, como afirma al respecto el doctor Antonio Cano, presidente de la Sociedad Española para el Estudio de la Ansiedad y el Estrés (SEAS), "el estrés laboral se está convirtiendo en nuestro país en un problema endémico, cuyas consecuencias sobre la calidad de vida y la salud del trabajador pueden ser muy graves. Por ejemplo, el estudio revela que la mitad (49,5%) de los españoles que sufre estrés por su relación con sus superiores desarrolla algún tipo de enfermedad física o problemas psíquicos o emocionales". En concreto, seis de cada diez trabajadores españoles que afirman sufrir estrés laboral (60,3%) señalan que la principal causa que lo provoca es la sobrecarga de trabajo. Así mismo, al 27,2% de ellos le afecta la relación con sus jefes o compañeros, y a uno de cada cuatro (25,1%), el temor a no estar a la altura de las expectativas.

También las nuevas tecnologías se están revelando como fuente de estrés, hasta el punto de que casi tres de cada diez españoles (28,3%) declaran que estas aumentan su estrés. De ellos, el 68,2% indica que este estrés tecnológico o tecnoestrés está originado por la imposibilidad de "desconectar" y, de hecho, casi la mitad de los encuestados que trabajan y se han sentido estresados alguna vez en el último año recibe correos o llamadas de trabajo fuera del horario laboral (47,4%). Las otras razones por las que sienten que las nuevas tecnologías incrementan su estrés son la necesidad de respuesta inmediata que implican (54,6%) y la adicción o dependencia que pueden generar (33,0%).

Conversar con los amigos, principal medida contra el estrés 

Las medidas para aliviar el estrés a las que más a menudo recurren los encuestados son conversar con amigos o con la familia (43,9%) -medida especialmente popular entre las mujeres-, aceptar la causa del estrés e intentar que no les afecte tanto (40%) y practicar deporte (38,1%) -que es la opción predominante entre los hombres-.

De hecho, según la investigación, las personas que hacen deporte, evitan estilos de vida poco saludables y siguen una alimentación correcta se estresan con menor frecuencia. Como explica al respecto el doctor Maset, "cuantos más recursos y energía tenga nuestro organismo y más ocupada esté nuestra mente en aspectos positivos, mejor preparados estaremos para afrontar las demandas externas y más resistentes seremos al estrés. Sobre todo, teniendo en cuenta que las situaciones que más nos afectan son circunstancias cotidianas como un atasco o la falta de tiempo, entrenarnos frente al estrés es posible: solo necesitamos adquirir los correctos hábitos físicos y emocionales".

Sin embargo, el estudio CinfaSalud indica que el 7,1% de los encuestados que sufren estrés no hace nada al respecto y solo el 4,4% busca apoyo profesional. Por otro lado, a la mitad (52,4%) de las personas que acuden al médico o al psiquiatra con síntomas de estrés se le recomienda aprender hábitos saludables y técnicas de autocontrol, mientras que al 58,4% se le prescribe medicación. De hecho, el 16,4% de los españoles con estrés recurre a ansiolíticos, relajantes, antidepresivos o somníferos bajo prescripción médica y un 3,1% declara automedicarse con estos mismos fármacos, una práctica altamente desaconsejada, debido al estricto control médico que requiere la toma de este tipo de medicación.